Thursday, December 3, 2015

Foreign lawyers excluded from Burkina Faso military court

According to this statement of protest, foreign lawyers assisting in the representation of a defendant in a Burkina Faso military court have been told they cannot appear. The lawyers are from several francophone African countries as well as France. The defense team describes the expulsion as unprecedented and contrary to rules agreed to by the West African Economic and Monetary Union (UEMOA). The Burkina Faso Code of Military Justice limits legal representation to members of the Burkina Faso bar, but has an exception recognizing the effect of international agreements. The defense lawyers argue that UEMOA rules trump the domestic ban. Rule 10/2006/CM/UEMOA provides for cross-border legal representation in the UEMOA area:
Article 2
  1. Le présent Règlement a pour but de faciliter la libre circulation et l’établissement de tout Avocat ressortissant de l’Union dans un État membre autre que celui auquel appartient son Barreau.
  2. Le présent Règlement s’applique aux Avocats inscrits aux Barreaux des États membres de l’UEMOA.
 Les dispositions nationales, législatives, réglementaires ou conventionnelles demeurent applicables à condition qu’elles ne soient pas contraires aux dispositions du présent Règlement.
Article 3
  1. L’Avocat inscrit au Barreau d’un état membre de l’UEMOA peut circuler librement dans les États de l’Union.
  2. La libre circulation s’entend pour l’Avocat:
  3. du droit de procéder ponctuellement à tous les actes auxquels procèdent les avocats du Barreau d’accueil ;
  4. du droit de se faire représenter par des collaborateurs ou avocats stagiaires. Dans ce dernier cas, ceux-ci doivent être munis d’un mandat spécial.
Does your country permit foreign lawyers to practice before courts-martial? 

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